close
close

P-22 leefde een episch en tragisch leven in Griffith Park. Zou het een nieuwe bergleeuw beter vergaan?

Een slanke bergleeuw, gefilmd achter het stuur van een Tesla aan de rand van Griffith Park vorige maand, zorgde voor een collectieve dubbele opname in Los Angeles.

Nog niet zo lang geleden bewandelde de lang regerende koning van het park – de poema bekend als P-22 – dezelfde heuvels.

Terwijl P-22’s verblijf in Hollywood hem roem en toewijding opleverde – waardoor hij op T-shirts belandde en culmineerde in een uitverkochte herdenking – ging het ook gepaard met dodelijke attributen die inherent waren aan zijn stedelijke omgeving. Rattengif en auto-ongelukken hebben hem van binnenuit gehavend. Hij werd eind 2022 gevangengenomen en geëuthanaseerd, omdat hij vanwege verwondingen en infecties te ziek werd geacht om terug te keren naar het wild.

Een bergleeuw die vandaag de dag in Griffith Park leeft, zou waarschijnlijk een soortgelijk lot ondergaan.

“Is er in sommige opzichten iets veranderd in Griffith Park? Nee”, zegt Beth Pratt van de National Wildlife Federation, een vocale aanjager voor bergleeuwen uit Zuid-Californië, in het bijzonder P-22. “Hoewel mensen erg enthousiast zijn over deze kat, maken velen, inclusief ikzelf, zich zorgen om hem.”

Auto’s zoeven nog steeds over snelwegen die kleine leeuwenpopulaties isoleren en de genetische diversiteit op gevaarlijke wijze beperken. Sommige soorten rattengif, dat via de voedselketen naar een toproofdier als een poema reist, kunnen nog steeds in de bouwmarkt worden gekocht.

Maar het spraakmakende lot van de P-22 benadrukte de uitdagingen en hielp pogingen te inspireren om van de regio een veiliger plek te maken om een ​​bergleeuw te zijn – zelfs als de verandering de hartverscheurende realiteit niet heeft ingehaald.

Wat wordt aangekondigd als de grootste wildoversteek ter wereld – met een duizelingwekkend prijskaartje – krijgt vorm over een stuk van de 101 Freeway in Agoura Hills. Een paar wetsvoorstellen die onlangs door de California Assembly zijn goedgekeurd, zouden een verbod op bepaalde rodenticiden uitbreiden en steden verplichten om in planningsdocumenten rekening te houden met de connectiviteit van wilde dieren.

P-22 “spoorde ons tot actie”, zei Pratt.


Er is heel weinig bekend over de leeuw die medio mei werd gespot op een parkeerplaats ten oosten van Barham Boulevard aan de rand van het ongeveer 4200 hectare grote Griffith Park.

Vladimir Polumiskov maakte een video van het majestueuze wezen met zijn telefoon nadat hij en zijn vrouw en zoontje terugkeerden naar hun appartement in Hollywood Hills na een doordeweeks diner. Koplampen van Polumiskovs auto verlichten de zandkleurige vacht van de kat terwijl hij in een boom zit.

Onderzoekers die de video hebben gezien, denken dat het een jong leunende mannetjesleeuw is. Hij draagt ​​geen halsband en maakt daarom geen deel uit van het 22 jaar durende onderzoek van de National Park Service naar bergleeuwen in en rond de Santa Monica Mountains, waarvan Griffith Park het meest oostelijke uiteinde markeert.

Wetenschappers die bij het onderzoek betrokken zijn, proberen hem te vinden – voornamelijk door middel van externe camera’s – zodat ze hem kunnen toevoegen, zegt Seth Riley, een natuurecoloog bij NPS. Als hij wordt gevangen en een halsband krijgt, kunnen wetenschappers zijn bewegingen volgen en zijn DNA analyseren om te zien of hij verwant is aan andere leeuwen in hun database.

Meestal verspreiden jonge mannelijke bergleeuwen zich, waarbij ze vaak lange afstanden afleggen op zoek naar partners en een geschikt huis om hun eigen huis te noemen. Dat is waarschijnlijk waar P-22 naar op zoek was, hoewel hij in een abnormaal klein gebied voor zijn soort belandde, en men geloofde dat er een tekort aan vrouwelijke leeuwen was. Deskundigen hadden niet verwacht dat hij lang zou blijven, maar hij hield zich tien jaar vast.

Lees verder:De populatie bergleeuwen in Californië is duizenden minder dan eerder werd geschat

Griffith Park, aan alle kanten omringd door gevaarlijke snelwegen en wegen, is voor een leeuw geen gemakkelijke plek om te bereiken – of te vertrekken.

Pratt zei dat de onlangs waargenomen leeuw waarschijnlijk afkomstig is uit het Santa Monica-gebergte en dezelfde aangrijpende tocht heeft gemaakt als de P-22, die vermoedelijk de snelwegen 405 en 101 doorkruiste. Maar het blijft speculatie bij gebrek aan genetische opwerking.

Het is niet te voorspellen of hij hier zal blijven.

Er zijn enkele voordelen aan het park. Namelijk veel herten en geen andere volwassen mannelijke bergleeuwen, die jonge leeuwen achtervolgen en soms zelfs tot de dood bevechten.

“Hij is misschien niet meer in Griffith Park”, zegt Pratt, regionaal uitvoerend directeur van de NWF in Californië. ‘Of hij zou zich hier kunnen vestigen en dit kunnen claimen voor zijn nieuwe huis.’


Artist rendering toont de geplande oversteek van wilde dieren over de snelweg 101 in Agoura HillsArtist rendering toont de geplande oversteek van wilde dieren over de snelweg 101 in Agoura Hills

Een oversteekplaats voor wilde dieren over de snelweg 101 in Agoura Hills, afgebeeld in een artistieke weergave, zal naar verwachting in 2026 worden geopend. (RCD van het Santa Monica-gebergte / Associated Press)

Vorige maand krabbelde Pratt ‘For P-22’ op de laatste ligger die op de Wallis Annenberg Wildlife Crossing was geplaatst, een bouwmijlpaal die de fundering van de brug voltooide. Talloze anderen eerden de P-22 met hun eigen handtekeningen, zei ze.

Degenen die de Southland-leeuwen willen zien slagen, wijzen erop dat de oversteek van $ 92 miljoen misschien wel de grootste belofte inhoudt. Als de oversteekplaats was aangelegd toen de P-22 zich wilde vestigen, had hij deze misschien kunnen oversteken en naar het noorden kunnen gaan, naar het ‘bergleeuwenparadijs’, Los Padres National Forest, vermoedde Pratt.

De 101 Freeway functioneert als een ‘ondoordringbare muur’, zei Pratt. Leeuwen in het zuiden kunnen er niet uit en leeuwen in het noorden kunnen er niet in, wat isolatie en inteelt dwingt. Geboorteafwijkingen, waaronder geknikte staarten en misvormde testikels, zijn al opgedoken in de kleine populatie die in het Santa Monica-gebergte is opgesloten. Het volgende is waarschijnlijk onvruchtbaarheid, zei Pratt. Uit een recent onderzoek is gebleken dat ze zonder tussenkomst binnen vijftig jaar met uitroeiing te maken kunnen krijgen.

Lees verder:Je bent vroeg: Cougar springt de achtertuin in nabij de toekomstige locatie van Annenberg Wildlife Crossing

Gebaseerd op wat onderzoekers hebben geleerd: “zal deze oversteek echt nuttig zijn voor dieren om de Santa Monicas te verlaten, maar het is vanuit genetisch oogpunt ook nog belangrijker dat dieren de Santa Monicas binnen kunnen komen.” zei Riley, hoofd van de afdeling wilde dieren in het Santa Monica Mountains National Recreation Area en adjunct-professor aan de UCLA.

“Omdat we de lage genetische diversiteit in de Santa Monicas hebben gedocumenteerd, en we hebben een aantal gevallen van nauwe inteelt gedocumenteerd, waarbij vaders paren met dochters en naaste familieleden fokken.”

Het is de bedoeling dat de oversteekplaats in 2026 wordt geopend. En daarvoor moet er nog veel werk worden verzet om de oversteekplaats gereed te maken voor reizende dieren.

Pratt zei dat ze momenteel werken aan het bouwwerk dat boven een tienbaans stuk snelweg opdoemt. Binnenkort zullen ze twee grote betonplaten neerleggen en tegen het einde van het jaar zullen er grond en planten worden toegevoegd. Volgend voorjaar verwachten ze te beginnen met de werkzaamheden aan het gedeelte over Agoura Road.

Beth Pratt, gekleed in een zwart T-shirt met een tekening van een bergleeuw en de woorden "P-22 is mijn huisgenoot."Beth Pratt, gekleed in een zwart T-shirt met een tekening van een bergleeuw en de woorden "P-22 is mijn huisgenoot."

Beth Pratt, afgebeeld in 2021, zei dat zij en anderen zich zorgen maken over de bergleeuw die onlangs aan de rand van Griffith Park werd gespot. Het is niet de meest gastvrije plek voor een grote kat. (Gary Kazanjian / For The Times)

Ondertussen zijn twee wetsvoorstellen die vorige maand uit de staatsvergadering zijn gekomen, bedoeld om de grootste uitdagingen van bergleeuwen aan te pakken: auto’s, connectiviteit en rattengif. De wetsvoorstellen, beide ingediend door Laura Friedman (D-Glendale), lid van de Assembly, moeten vóór 31 augustus door de Senaat worden aangenomen om op het bureau van de gouverneur te belanden voor definitieve goedkeuring.

Aanrijdingen met voertuigen zijn de belangrijkste doodsoorzaak van bergleeuwen, bestudeerd door de National Park Service. Rodenticiden staan ​​op de tweede plaats, na gevechten met andere dieren.

P-22 werd tegen het einde van zijn leven aangereden door een auto, een paar blokken ten zuiden van Griffith Park, en een daaropvolgend onderzoek bracht een oud letsel aan het licht dat mogelijk door een nieuwe botsing was veroorzaakt. Hij werd ook blootgesteld aan rattengif en kreeg schurft.

Assembly Bill 1889, de Room to Roam Act genoemd, zou lokale overheden verplichten om maatregelen te overwegen en uit te voeren om de connectiviteit van wilde dieren te beschermen als onderdeel van hun algemene plan.

Dat kan het plaatsen van natuurvriendelijke omheiningen of verlichting inhouden, of het identificeren en beschermen van een corridor waarvan bekend is dat deze door dieren wordt gebruikt. (Er hoeven geen oversteekplaatsen te worden gebouwd of land te worden gereserveerd.)

Het wetsvoorstel draagt ​​steden en provincies op om de ontwikkeling te plannen op een manier die de beweging van wilde dieren niet onnodig beïnvloedt, zegt JP Rose, beleidsdirecteur stedelijke wildernis bij het Center for Biological Diversity, dat het wetsvoorstel sponsorde.

Connectiviteit wordt pas vaak overwogen als een specifieke ontwikkeling de voorstelfase bereikt, zei Rose, die “een belangrijke kans mist om een ​​regionale blik te werpen op de kwestie van connectiviteit met wilde dieren. En omdat het een regionale kwestie is, kun je er het beste naar kijken in dit soort langere termijn, bredere plannen.”

Het wetsvoorstel komt ongeveer twee jaar na het aannemen van een wet die het California Department of Transportation opdraagt ​​de connectiviteit van wilde dieren te onderzoeken bij de aanleg of uitbreiding van wegen. Het Room to Roam-wetsvoorstel richt zich op de ‘andere kant van de medaille’, zei Rose.

Hoewel eerdere wetten het gebruik van bepaalde rattenvergiften hebben beperkt, zijn andere nog steeds overal verkrijgbaar. Assembly Bill 2552 zou beperkingen opleggen aan aanvullende soorten, waaronder het verwijderen ervan voor vrij verkrijgbare aankopen en het beperken van het gebruik ervan in natuurgebieden.

“Dit wetsontwerp is een poging om een ​​aantal daarvan uit de schappen te halen, zodat mensen niet naar Home Depot gaan om deze supergiftige rodenticiden te kopen en onbewust dieren in het wild te vergiftigen”, zegt Rose van het wetsvoorstel, ook gesponsord door het centrum.

De gifstoffen waar het op gericht is – chloorfacinon en warfarine – staan ​​bekend als anticoagulantia van de eerste generatie. Ze voorkomen dat het bloed van een rat stolt en blijven in het systeem van het dier nadat het sterft. Wanneer een nietsvermoedende bergleeuw of uil een dode of zieke rat opslokt – of een ander dier dat een besmette rat heeft opgegeten – wordt de giftige stof doorgegeven.

Lees verder:Patt Morrison: Californië betaalde vroeger mensen om op bergleeuwen te jagen. Nu geven we miljoenen uit om ze te beschermen

Rose noemde de gevolgen ‘echt hartverscheurend’. Hij zei dat vergiftigde roofdieren niet altijd meteen sterven; soms ‘bloeden ze langzaam van binnenuit dood’. De vergiften kunnen huidziekten veroorzaken en leiden tot orgaanfalen en een onderdrukt immuunsysteem, waardoor dieren mogelijk geen voedsel of onderdak kunnen vinden in hun zieke toestand – een andere weg naar de dood, zei hij.

Riley van de National Park Service zei dat onderzoekers “nog steeds blootstelling krijgen aan vrijwel elk dier dat we testen.”

Zijn team denkt dat het waarschijnlijk is dat de bergleeuwen die ze bestuderen het gif binnenkrijgen als ze carnivoren eten, vooral coyotes, na herten hun meest geconsumeerde prooi. Vaak gaan poema’s rechtstreeks naar hun voedselrijke organen, waaronder de lever, waar de verbindingen worden opgeslagen.


Er bestaat algemene consensus dat deze inspanningen deel uitmaken van een lang spel. Geen enkele kruising of wet zal voldoende zijn om van Zuid-Californië een veilige plek te maken voor bergleeuwen (of andere dieren in het wild). Het doel is om door te gaan met het opbouwen van connectiviteit en tegelijkertijd het landschap te ontgiften – en om in de toekomst milieu- en ontwikkelingsbeslissingen te nemen met de katten in gedachten.

Aanhangers van grote katten zijn al aan het plannen over waar ze toekomstige kruisingen zullen plaatsen.

Onderzoekers van National Park Service voeren een connectiviteitsonderzoek uit langs een deel van de 101 Freeway aan de westkant van het Santa Monica-gebergte, bekend als de Conejo Grade. Het is een gebied met aan beide kanten braakliggend land, zei Riley. Onlangs zijn er vernieuwd roept op tot oversteken ten noorden van San Diego County, waar de 15 Freeway een nieuwe populatie genetisch geïsoleerde leeuwen vastlegt. Volgens Pratt zijn er ook informele gesprekken geweest over waar kruispunten kunnen worden geïnstalleerd in of nabij Griffith Park. De Cahuenga-pas, waar vermoedelijk de P-22 is overgestoken, staat op hun radar.

Als alles goed gaat, is de P-22 misschien wel de laatste in zijn soort.

“Als al deze gebieden op de lange termijn beter met elkaar verbonden zouden zijn, zullen dieren in de toekomst hopelijk niet zoals P-22 in Griffith Park vast komen te zitten,” zei Riley.

De glooiende heuvels van Griffith Park onder een bewolkte hemel, met de skyline van het centrum van Los Angeles in de verte.De glooiende heuvels van Griffith Park onder een bewolkte hemel, met de skyline van het centrum van Los Angeles in de verte.

Is de nieuwe bergleeuw in Griffith Park? En voor hoe lang? (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de Los Angeles Times.